Categorie: Algemeen nieuws

Algemeen nieuws

Sfeerimpressie jubileumfeest

Video’s

Volg ook ons YouTube kanaal!

 

Foto’s

Algemeen nieuws

Drukbezocht jubileumfeest stichting Help Mij Leven

Welzijnswerk Bleiswijker in Rio de Janeiro oogst waardering

Bleiswijk In De Open Hof, kerkgebouw van de Bleiswijkse PKN-gemeente, was het afgelopen zaterdagavond ongewoon druk. Zo’n tweehonderd aanwezigen vierden daar het dertigjarig jubileum van stichting Help Mij Leven.

Stichting Help Mij Leven werd in 1988 opgericht om het welzijnswerk van Robert Smits in Brazilië te ondersteunen. In de meest gewelddadige krottenwijken (favela’s) van Rio de Janeiro spant Smits zich sinds halverwege de jaren tachtig in om kansarme kinderen via sport en educatie zicht te bieden op een toekomst zonder geweld, drugscriminaliteit en armoede.

Heuglijk feit met een zwart randje

Het jubileumfeest, dat gesponsord werd door de plaatselijke Jumbo-supermarkt, kon rekenen op grote belangstelling. De feestelijk aangeklede kerkzaal vormde het decor voor toespraken, live muziek en vooral veel gezelligheid. Maar zoals Marieke Oostenbrink, voorzitter van het stichtingsbestuur, tijdens haar openingswoord opmerkte, is het dertigjarig bestaan van Help Mij Leven een heuglijk feit met een zwart randje. Dat de hulp van de stichting anno 2018 nog altijd nodig is, betekent namelijk ook dat de perspectieven voor kinderen in Braziliaanse achterstandswijken onveranderd slecht zijn.

Adoratie voor Feyenoord

Toch overheersten zaterdagavond vooral dankbaarheid en feestelijkheid. Schrijver en journalist Michel van Egmond memoreerde vol waardering zijn ervaringen met Smits in Rio de Janeiro. Dat deed Van Egmond overigens niet zonder gevoel voor humor. In geuren en kleuren schetste hij een kant van Smits – geboren in Rotterdam en opgegroeid in Bleiswijk – die veel aanwezigen waarschijnlijk minder goed kenden: Smits’ adoratie voor Feyenoord, door Van Egmond gekscherend omschreven als “voetbalfundamentalisme.”

Bolsonaro als president

Smits zelf was voor de gelegenheid vanuit Brazilië overgekomen naar Nederland. In een even ontwapenend als indrukwekkend betoog schetste hij hoeveel het werk van stichting Help Mij Leven in de afgelopen decennia heeft betekend en waarom de hulp vanuit Nederland zo hard nodig blijft. Daarbij merkte Smits op dat het welzijnswerk in de favela’s mogelijk nog uitdagender zal worden, nu de ultrarechtse Jair Bolsonaro de presidentsverkiezingen gewonnen heeft.

Dat ene kind – daar doe je het voor

Toch blijft Smits gemotiveerd: “Je weet dat van de tien kinderen die je probeert te helpen, misschien wel de helft binnen een paar jaar dood zal zijn. En dan zijn er nog een paar die met de noorderzon vertrekken en die je voorgoed uit het oog verliest. Maar dat ene kind dat erin slaagt om een normaal leven op te bouwen, zonder in de drugshandel te belanden – dáár doe je het voor.”

Algemeen nieuws

Wellerson uit Antares mag voetballen bij Sparta

Datum: 23 augustus 2017.

Vandaag is in de Rotterdamse editie van het AD een artikel geplaatst over Wellerson, een Antares-pupil van Robert die door bemiddeling van Michel van Egmond mag deelnemen aan de jeugdopleiding van Sparta.

Een van de belangrijkste peilers in het werk van REMER in Rio is het opvangen van kansarme kinderen in de favela Antares door ze – naast scholing – voetbal te bieden. Michel van Egmond heeft ervoor gezorgd dat een van de favela-jongeren een kans is geboden deel te nemen aan de jeugdopleiding van Sparta. Over dit prachtige verhaal is vandaag in het AD een artikel gepubliceerd.

Algemeen nieuws

Hoera! De Sítio bestaat 25 jaar!

Het bestuur en de vrijwilligers van stichting Help mij Leven feliciteren Robert Smits, zijn vrouw Janine Vargas Smits, de medewerkers van REMER in Brazilië én alle kinderen die zij mogen helpen van harte met het 25-jarig bestaan van woonboerderij Sítio Shalom in Pequeri!

Op 5 augustus 2017 is het exact 25 jaar geleden dat Robert, initiatiefnemer van en drijvende kracht achter de Braziliaanse hulporganisatie REMER, een stuk land kocht in Pequeri (in de Braziliaanse staat Minas Gerais). De bestemming van het stuk land: de bouw van een woonboerderij waar kinderen kunnen worden opgevangen die thuis grote problemen hebben. Hierbij gaat het om kinderen met een achtergrond van diepe armoede, verwaarlozing, mishandeling en/of seksueel misbruik. De woonboerderij kreeg de naam ‘Sítio Shalom’.